Opinie VK – ‘De vegetarische krokodil’

Het zijn die kleine momenten dat je zeker weet dat je de goede studie doet. Dat had ik laatst bij het journaal. Ergens deze maand gaat de Tweede Kamer in gesprek met ex-terroristen om meer te leren over terreur in Nederland, met als doel radicalisering tegen te gaan. Met de legendarische woorden ‘Ik zie ook geen krokodillen die vegetarisch kunnen worden’, reageerde Machiel de Graaf (PVV) en vatte het samen als ‘een heel dom idee’. En er zijn veel domme ideeën in de wereld, maar niet zozeer het kabinetsbesluit, als wel deze ongelukkige vergelijking. Want ja, krokodillen kunnen vegetarisch worden. Dat is al eens gebeurd zelfs, dus get your facts straight. Ik studeer trouwens biologie.
Vorig jaar nog werd ontdekt dat krokodillen fruit eten, opzettelijk en in grote hoeveelheden. Naast zoogdieren, vogels en vis aten van de achttien soorten onderzochte krokodillen er dertien fruit – ‘fruit eating appears widespread among crocodilians’, aldus onderzoeker Steven Platt. Toch hebben ze wat gevaarlijks, net als terroristen. Maar wat Islamitische Staat nu is, was Sarcosuchus imperator in het Krijt, miljoenen jaren geleden. Met zijn 12 meter terroriseerde deze grootste krokodil ooit het bestaan van de dinosauriërs – en at er af en toe een. Zijn schedel met 132 gigantische tanden zag ik ooit in Naturalis. Verbaasd staarde ik naar zo’n brok natuurgeweld. Maar het kan ook anders, zoals Simosuchus clarki, die óók in het Krijt voorkwam. Kijk eens aan meneer De Graaf: een vegetarische krokodil! Nog geen meter groot, duidelijk herbivoor en vreemd gebouwd, maar absoluut een krokodil. ‘We had no idea that anything like this existed’, stelt ontdekker Buck-ley, die vermoedt dat ze door sterke concurrentie gedwongen werden hun carnivoor-zijn op te geven. Zo niet bij onze ex-terroristen, ‘die zijn inmiddels ouder en wijzer’, legt Gert-Jan Segers (CU) uit, ‘zij staan daar pal tegenover, dus die bestrijden nu het jihadisme’. Ze zijn niet weggeconcurreerd, maar uit vrije wil gestopt. De hoorzitting gaat dan ook gewoon door, ondanks de krokodillentranen van de PVV. Maar als die zich te goed voelen voor de bijeenkomst met ex-terroristen, geef ik ze graag een college biologie. Want er zijn nog veel gekkere dieren: de natuur staat voor niks, niet voor niks ben ik biologie gaan studeren.

Opinie
4 oktober 2014

De Volkskrant.