Na het ‘breaking news’ brak de nieuwslezer zelf

Alsof er bijna gescoord werd, zo zat ik op het puntje van mijn stoel. Maar ik keek geen voetbal, ik keek het journaal. Al voelde het nieuws niet nieuwswaardig. Het wachten was op de laatste minuut van die uitzending. Daarna zou #rikvandewestelaken trending worden op Twitter en zou zijn vertrek als nieuwslezer het gesprek van de dag worden. De laatste minuut van zijn laatste achtuurjournaal. De autocue bleef leeg. Hij keek in de camera en zei zijn gedag.
Zelden is de NOS zelf in het nieuws. Een cameraploeg die belaagd wordt, een live kaping, maar vooral door het afscheid van nieuwslezers. Wie kent Rik van de Westelaken niet? Of Sascha de Boer? Meer dan 15 jaar lazen ze hun nieuwsberichten voor: nieuwe feiten, cijfers en rapporten. Bekwaam en serieus, bij elk kuchje al excuses. Maar net voordat Rik voor het laatst zou zeggen “ik wens u een mooie avond” brak zijn stem. Dat raakte mij. En heel Nederland. Iedereen zou Rik een aai over z’n bol willen geven, een knuffel of een biertje. Er zijn verhalen die wat meer emotie goed kunnen gebruiken, die in het huidige journaal niet goed tot hun recht komen. Cijfers zeggen vaak niet genoeg of zijn de samenvatting van een verhaal dat voor het journaal te groot is. Neem het vluchtelingenprobleem of de klimaatsverandering. Zoveel vluchtende mensen meer. Weer zoveel ijs minder. Zegt het ons nog iets? Over vluchtelingen praten in cijfers is makkelijk. Over vluchtelingen praten in personen is moeilijk. Want wie kent geen verhaal van een anti-vluchtelingengekkie die toen hij daadwerkelijk een vluchteling ontmoette ineens van zijn eigen scheef gegroeide meningen schrok. Of neem Sascha de Boer, die naast nieuwslezer professioneel fotografe is en na haar baan bij de NOS naar de Noordpool reisde om de gevolgen van klimaatsverandering te fotograferen. Als het onderwerp beladen wordt, schakel je in Nederland naar een luchtig onderwerp zoals ‘het weer’. De Boer ontdekte dat stoere noordpooljagers juist bij het gespreksonderwerp ‘weer’ emotioneel worden: “Dit is klimaatsverandering, niet uit de rapporten, maar uit de praktijk”. De foto’s van de Boer zeggen meer dan duizend woorden – al is dat voor het nieuws al te lang. Maar Rik doet geen journaals meer, hij gaat reizen op zoek naar verhalen. En pakt hij die grote verhalen, dan ben ik groot fan.
 
Auke-Florian Hiemstra
Gepubliceerd op 7 september 2016
© copyright “Leidsch Dagblad”