Dit moet je hoorn

Ik vind het typisch Zwitserse dieren: de neushoorns. Al leven ze niet in Zwitserland, toch noem ik ze Zwitsers. Met hun handige hoorn verdedigen ze hun territorium, beschermen ze de kalfjes, breken ze takken of graven ze naar water. De neushoorn heeft, net als de Zwitsers, dus altijd een mooi stuk multifunctioneel gereedschap op zak. Lees verder Dit moet je hoorn

Complotkonijn

‘Klimaatsceptici sterven uit’ kopte de satirische website de Speld en niet zomaar, maar door de opwarming van de aarde. ‘Er moet snel iets gebeuren,’ vervolgde het artikel, ‘anders kennen we klimaatsceptici binnenkort alleen nog uit de geschiedenisboekjes’. Er is écht geen discussie meer of het klimaat verandert, dus op zich is dit waar ze horen. Maar als bioloog krijg ik toch wroeging bij het woord uitsterven. Nee, we moeten ze redden. Lees verder Complotkonijn

Als jij een dier was?

“Als jij een dier was” zei een vriend tegen me, “dan was jij echt zo’n endemisch eilanddier”. Als ik iemand op een dier vind lijken, vind ik dat moeilijk om voor me te houden. Dit keer had ik iemand met een tapir vergeleken, een groot knaagdier, wat zeker geen verwijt was. Het zijn super leuke dieren, maar toch, toen moest ook ik aan een ‘verdierlijking’ geloven. Ik bleek minder makkelijk op soort te brengen, maar in ieder geval was ik typisch zo’n beest dat voorkomt op een eiland. ‘Endemisch’ zelfs, wat wil zeggen dat het nergens anders voorkomt. Misschien had hij gelijk. Lees verder Als jij een dier was?

Met je mond vol stemmen

“Een schop onder je hol”, dat heb je aldus Tim Hofman nodig als je een jongere bent en denkt niet te gaan stemmen. En dan heb ik het over politiek, want bij de finale van de Voice of Holland werd natuurlijk wél massaal gestemd. Wanhopig probeerde iedereen zijn of haar favoriete kandidaat aan een mooi platencontract en een glansrijke toekomst te helpen. Toch gek dat jongeren dat nauwelijks doen als ze over hun eigen toekomst mogen stemmen. Lees verder Met je mond vol stemmen

Eerste klas natuur

Toen ik in Leiden ging studeren en toen ik begon met duiken:  het zijn van die momenten in je leven dat er een nieuwe wereld voor je open gaat. Zo ook bij mijn laatste reis naar Londen. Toen ik daarvoor een treinkaartje bestelde, bleek plots dat de 1steklas goedkoper was dan de 2de. Zo zat ik afgelopen week voor het eerst in de 1ste klas en staarde met grote ogen om me heen. Lees verder Eerste klas natuur

Na het ‘breaking news’ brak de nieuwslezer zelf

Alsof er bijna gescoord werd, zo zat ik op het puntje van mijn stoel. Maar ik keek geen voetbal, ik keek het journaal. Al voelde het nieuws niet nieuwswaardig. Het wachten was op de laatste minuut van die uitzending. Daarna zou #rikvandewestelaken trending worden op Twitter en zou zijn vertrek als nieuwslezer het gesprek van de dag worden. De laatste minuut van zijn laatste achtuurjournaal. De autocue bleef leeg. Hij keek in de camera en zei zijn gedag. Lees verder Na het ‘breaking news’ brak de nieuwslezer zelf

Dit spaar je straks bij Albert Heijn

Als bioloog bij de Albert Heijn blijft er weinig te sparen over. Na de ‘dierenplaatjes’ rage zijn nu de dino’s aan de beurt en kan er nog maar één spaaractie volgen. Nu we het vroegere en het recente leven wel hebben gehad kunnen we alleen nog vooruit kijken.Evolutie is het proces dat zorgt voor al deze verschillende dino- en dierenplaatjes. Darwin, de ontdekker van dit principe, formuleerde zijn ideeën in een boek waarin hij het toen nog omstreden woord ‘evolutie’ maar één keer gebruikte. “… these have been, and are being, evolved.” Evolutie gaat altijd door. Zo eindigde het belangrijkste boek ooit.

Lees verder Dit spaar je straks bij Albert Heijn

Beestachtig lekker dier dat je bent

Er spoelde laatst een ‘narwal’ aan in België. Een onooglijke kruising tussen een walvis en een eenhoorn. De eerste ooit. Ze zien er niet alleen lomp uit, ook hun oriëntatie is knullig. België ligt immers niet op de Noordpool, de plek waar ze normaal voorkomen. In Nederland was ook al eens zo’n stranding, één keer in 1912. Toen eind april de nieuwe ‘Atlas van Nederlandse Zoogdieren’ uitkwam stond daar dus ook ‘onze’ narwal in: een gouwe ouwe. “Zelfs de narwal staat erin,” zag ik op Twitter,  “maar die 17 miljoen primaten?” In hét boek van alle Nederlandse zoogdieren was die éne diersoort, de mens, de hier in de lage landen toch goed vertegenwoordigde aap, even vergeten. Lees verder Beestachtig lekker dier dat je bent